Путь к себе по закоулкам эпохи пращуров

Мир прошлого, о котором современники могут узнать лишь из книг, обладает странной привлекательностью. Жизнь пращуров кажется полной романтики и ярких приключений, которых лишены обыватели двадцать первого века, запертые в каменных джунглях и проводящие свои будни в безликих стенах офисов. Особенно сильно впечатлений и эмоций не хватает подросткам, жаждущим открытий и всепоглощающих чувств. Именно им адресована книга Любови Черенковой «Приключения Евангелины», вышедшая несколько лет назад.

События в ней переносят в эпоху, когда христианство только начало набирать силу на Руси. Главная героиня — бывшая языческая знахарка, пребывающая в поисках истины и любви: «Да вот только однажды зашёл в наше селение странствующий монах, отец Арсений. На следующий день он отправился дальше в путь, но мне разговор с ним покоя не давал. Всё места себе не находила. Тревожно было — и всё тут. Как будто я делала и продолжаю делать что-то неправильно».

Персонажи повести так понравились читателям, а их судьбы столь сильно взволновали их, что этой осенью свет увидело продолжение истории. Оно получило название «Евангелина: путь к себе». Автору удалось создать в корне новый сюжет, который своими поворотами не повторяет уже существующий, а значит, ему есть чем удивить и порадовать поклонников. События развиваются спустя несколько лет после описанных ранее и наглядно показывают, что «жили они долго и счастливо», ставшее неотъемлемым атрибутом сказок и целой плеяды мелодрам, — вовсе не конец пути, а его начало: «Даже в девичестве, когда все подружки бегали ко мне, чтоб узнать судьбу, боялась я посмотреть свою. Вдруг что нехорошее увижу? А вон как вышло: муж — знатный воевода, красивый и заботливый. С первого взгляда мы полюбились друг другу. И вот, спустя два года после свадьбы, живём душа в душу».

Какие же беды случаются в «сказочном королевстве», когда двое не могут наглядеться друг на друга, наговориться и хотели бы никогда не расставаться? Да какие угодно! Времена-то исторические, а значит, неспокойные по определению. Кругом войны, куда мужчины за славой отправляются, чтобы Отечество защитить. А что делать женщинам? Ждать, стараться глаза не выплакать в разлуке, хозяйство вести да детишек растить, кому повезло ими обзавестись: «Вот с такими мыслями пытаюсь согреться, укрывшись плащом мужа, чтобы его “сила” охраняла меня, непутёвую. Эх, полетела бы за ним хоть сейчас — да нельзя. А что мне дома-то одной делать? С Деляной и Лепавой хороводы хороводить? Мои подруги — жёны сотоварищей мужа. Им-то хорошо… Вон, у Деляны уже мальчик народился, а у Лепавы — и того двое. Им не до хороводов. А я оказалась “пустоцветом”…»

Но обычная жизнь, пусть даже такая непривычная по современным меркам, вряд ли смогла бы стать вдохновением для романистки. Нужны динамика, приключения, взлёты, падения. То есть настоящая остренькая затравка для сюжета. Всё это продумала Любовь Черенкова, воочию представив себе колорит былой эпохи и позаботившись о том, чтобы на её просторах герои не заскучали, ни минуты ни сидели на месте, пережили настоящие драмы и вышли из них изменившимися, более совершенными и сложными, чем в момент, когда их путь только начинался.

На страницах книги есть путешествия через густые леса, где кишмя кишат разбойники и водятся дикие звери. Там живут шаманы, чьё присутствие интригует, завораживает, даже немного пугает, ведь за свою помощь они просят странные вещи из числа тех, что самих духов потревожить могут: «Я тихонько покликала шамана — ответа не было. Позвала громче — тишина. Кричать в священной роще не решилась — не принято. Далеко отходить от дуба тоже побоялась — мало ли что? Ведь именно здесь меня покинул Божкурт. А что если вернётся? Наверное, нужно подождать. Страшно до жути…» Но главное, что делает книгу напряжённой и не даёт читателю расслабиться, — это старые враги, набравшие новую силу, и подковёрные игры, которые превращают толпу в опасное стадо и могут стоить головы девушке, чьё сердце и так разбито, изнывает от боли и стучит в такт с безнадёжностью, пришедшей на смену счастью: «Когда приехали в родное поселение, народ всколыхнулся. Умерших оплакивали, особенно воеводу, хоть к нему и не успели ещё привыкнуть так, как к моему супругу. Но не это главное. Умер второй воевода — и это с тех пор, как я появилась в городе. Конечно, связи никакой не было. Но жители так не считали. Для них всё было очевидно: я повинна в смерти самых почитаемых людей города. Вспомнили, что я ещё совсем недавно занималась предсказаниями судьбы. Решили, что связана с тёмными силами — за это меня даже Господь покарал, лишив возможности родить дитя. Да и вообще: ни одна баба не потащится с мужиками на войну. И в этом они, конечно, были правы… Но уж что теперь…»

Книга написана живым, лёгким языком, в эмоциональной манере. С одной стороны, здесь нет ни лишних деталей, утяжеляющих повествование, ни чрезмерных сантиментов, пробивающих на слезу. Но лаконичная манера говорить приходится очень кстати. И Любови Черенковой удаётся выразить множество чувств, показать душевные метания, поговорить о внутреннем росте персонажей в зависимости от непростых ситуаций, обсудить религиозные аспекты, затронуть проблему вечных ценностей, на примерах показав их значение в судьбе каждого человека.

Таким образом, «Евангелина: путь к себе», несмотря на множество приключений, яркость красок и лёгкость, с которой описываются события, — произведение вдумчивое и заслуживающее внимания. Просто читать его нужно сосредоточенно, не забывая не только вникать в слова, написанные на бумаге, но и заглядывать между строк, чтобы проникнуть в скрытые смыслы.